One World Film Doc & Talk / SONITA June 2 @ ByTowne Cinema

Join One World Arts and the One World Film Festival on June 2nd, 2016 at 6:45PM at the ByTowne Cinema (325 Rideau St., Ottawa) for a one-night-only screening of the documentary SONITA.

Winner of both the Grand Jury and Audience Awards for World Cinema Documentary at the 2016 Sundance Film Festival, this moving documentary focuses on the struggle of a young woman – Afghan refugee Sonita Alizadeh – to escape forced marriage and follow her dream of becoming a famous hip hop star.

A talk with special guests Nipa Banerjee (University of Ottawa, International Development and Global Studies) and Jamaal Jackson Rogers (JustJamaal the Poet), exploring the experiences of women in Afghanistan, forced marriage, artistic expression, activism and other select themes and issues highlighted by the film, will follow the screening.

Media are invited to attend free of charge. Please RSVP to

Tickets are $12.00 each, with proceeds going to support One World Arts in delivering the 2016 One World Film Festival. A limited number of early-bird tickets will be available online only until May 8th for $10.00 each.

Advance tickets (early-bird and general admission) can be purchased online here starting Friday, April 29th, 2016.

Help us spread the word about this exciting event and fundraiser for the One World Film Festival! Click here to join, like and share this event on Facebook.


If 18-year old Sonita had a say in things, Michael Jackson would be her father and Rihanna her mother. She captures her dream of being a famous rapper in her scrapbook. For the time being, her only fans are the other teenage girls in a Tehran shelter. There, Sonita, a refugee from Afghanistan, gets counselling for the traumas she has suffered and guidance in shaping her future. Her family has a very different future planned for her: as a bride she’s worth $9,000. What’s more, Iran forbids women from singing in public for men they are not related to. How can Sonita still succeed in making her dreams come true?

Director Rokhsareh Ghaem Maghami ends up personally involved in answering that question, reigniting the discussion as to how documentary makers should relate to their subjects. This is just one of the many unexpected twists in an exciting journey replete with the setbacks and successes of a young woman looking for her own path. The film’s core consists of Sonita artistically arguing against the disastrous forced marriage practices that obstruct her freedom in an impressive, dramatic rap video. – International Documentary Film Festival Amsterdam

About Us

The One World Film Festival is Ottawa’s longest-running annual documentary film festival focused on raising awareness on a diverse range of global issues. The festival presents thought-provoking documentaries, panel discussions with experts, Q&As with filmmakers, and an information fair, connecting audiences with opportunities to learn more about and take action on issues of local and global concern.

One World Arts is a volunteer-based, Canadian charitable organization that has been raising awareness and fostering public engagement on global issues since 1972.

Event Announcement in Persian

Thank you to Carleton University film studies student Alin Farhadipour, who is currently carrying out an internship with the One World Film Festival, for providing us with this Persian language version of our event announcement.

سونیتا (فیلم) 2015؛ کارگردان: رخساره قائم مقامی؛ محصول آلمان. 90 دقیقه؛ زمان: پنج شنبه 2 ژوئن 2016؛ محل: ByTowne Cinema (325 Rideau St., Ottawa)؛ بلیط: 12 دلار

خلاصه داستان فیلم: سونیتا علیزاده در آستانه ۱۹ سالگی چهره ای شناخته شده است. او رپ می خواند و برای دفاع از حقوق زنان در کشورهای اسلامی و علیه ازدواج زودهنگام دختران در افغانستان فعالیت می کند. به تازگی رخساره قائم مقامی٬ فیلمساز ایرانی مستندی به نام «سونیتا» درباره زندگی این دختر افغان ساخته است که هفته پیش در جشنواره بین المللی آمستردام به نمایش درآمد و جایزه ویژه تماشاگران را نیز بدست آورد.

سونیتا که خود نیز از جمله قربانیان سنت دختر فروشی در افغانستان است می گوید: «مادرم تلاش کرد که من را مجبور به ازدواج کند. این البته به این معنی نیست که او من را دوست نداشت. او عاشق من است. او هم به زور مجبور شده بود که چشم بر این عشق ببند چون راه دیگری نمی شناخت. سنت و فقر او را به این کار وا داشته بود. اما بعدها از طریق آهنگ های من بود که او هم سرانجام متوجه شد که در درون من چه می گذرد و اینکه من بعنوان یک دختر می توانم کاری بکنم و می توانم آینده ام را رقم بزند.

خانم قائم مقامی با سونیتا در جریان مهاجرتش به ایران آشنا شد و در حال ساخت مستندی از وی بود زمانی که مادر سونیتا برای تأمین هزینه ازدواج پسرش، تصمیم گرفت او را بفروشد و شوهر دهد. فیلمساز ایرانی مجبور به دخالت شد و مبلغ ۲ هزار دلار به خانواده سونیتا پرداخت. وی با اشاره به این مساله می گوید: «بزرگ ترین چالش این فیلم هنگام دیدار سونیتا و مادرش رخ داد. مشکل اصلی این بود که اگر دخالت می کردم بر روند فیلم تاثیر می گذاشتم. اگر هیچ کمکی هم نمی کردم با انسانیت و رابطه انسانی چه می کردم؟ آخر مگر می شود یک گوشه نشست و فقط نظاره گر ماجرا بود؟»

آهنگ های سونیتا علیزاده به ویژه ترانه «دختر فروشی» شهرتی جهانی یافت و اندکی بعد از انتشار آن٬ وی موفق به دريافت يك بورس تحصيلی در رشته موسیقی در آمریکا شد و اکنون در این کشور زندگی می کند